阿格里披娜目送儿子离去,狡黠的狐狸突然说话了

  这是一个风平浪静的夜晚。皎洁的明月照着一艘即将起航的豪华三层游船。罗马帝国克劳狄乌斯王朝最后一任皇帝尼禄(公元37—68)一扫往日帝王的威风,象一个孝顺的儿子轻轻地扶着衣着华丽的母亲阿格里披娜走上游船。他摆下丰盛的酒席,和母亲一起畅饮,他殷勤地为母亲倒酒,并说着亲昵的话语,感谢母亲对他的养育之恩。深夜,他紧紧地拥抱了母亲,亲吻母亲的眼睛,,离开船时还频频回头。阿格里披娜目送儿子离去,心里涌上一股幸福的感觉。平时总是顶撞她,违背她心愿的儿子终于回心转意了。

项羽进了咸阳,杀了秦王子婴和秦国贵族八百多人,还下命令烧阿房宫。跟随项羽进关的五十多万兵士,谁没受过秦朝的压迫?他们见了豪华的阿房宫,想到他们过去受的罪,心里燃烧起报仇的火苗。项羽一声令下,大伙儿就放起火来。

 
  战国时代,当楚国最强盛的时候,楚宣王曾为了当时北方各国,都惧怕他的手下大将昭奚恤,而感到奇怪。因此他便问朝中大臣,这究竟是为什么。
    当时,有一位名叫江乙的大臣,便向他叙述了下面这段故事:
    “从前在某个山洞中有一只老虎,因为肚子饿了,便跑到外面寻觅食物。当他走到一片茂密的森林时,忽然看到前面有只狐狸正在散步。他觉得这正是个千载难逢的好机会,于是,便一跃身扑过去,毫不费力的将他擒过来。
    可是当它张开嘴巴,正准备把那只狐狸吃进肚子里的时候,狡黠的狐狸突然说话了:
‘哼!你不要以为自己是百兽之王,便敢将我吞食掉;你要知道,天地已经命令我为王中之王,无论谁吃了我,都将遭到天地极严厉的制裁与惩罚。’老虎听了狐狸的话,半信半疑,可是,当它斜过头去,看到狐狸那副傲慢镇定的样子,心里不觉一惊。原先那股嚣张的气焰和盛气凌人的态势,竟不知何时已经消失了大半。虽然如此,他心中仍然在想:我因为是百兽之王,所以天底下任何野兽见了我都会害怕。而他,竟然是奉天帝之命来统治我们的!
    这时,狐狸见老虎迟疑着不敢吃它,知道他对自己的那一番说词已经有几分相信了,于是便更加神气十足的挺起胸膛,然后指着老虎的鼻子说:‘怎么,难道你不相信我说的话吗?那么你现在就跟我来,走在我后面,看看所有野兽见了我,是不是都吓的魂不附体,抱头鼠窜。’老虎觉得这个主意不错,便照着去做了。
    于是,狐狸就大模大样的在前面开路,而老虎则小心翼翼的在后面跟着。他们走没多久,就隐约看见森林的深处,有许多小动物正在那儿争相觅食,但是当它们发现走在狐狸后面的老虎时,不禁大惊失色,狂奔四散。
    这时,狐狸很得意的掉过头去看看老虎。老虎目睹这种情形,不禁也有一些心惊胆战,但他并不知到野兽怕的是自己,而以为他们真是怕狐狸呢!
    狡狐之计是得逞了,可是他的威势完全是因为假借老虎,才能平着一时有利的形势去威胁群兽而那可怜的老虎被人愚弄了,自己还不自知呢!
    因此,北方人民之所以畏惧昭奚恤,完全是因为大王的兵全掌握在他的手里,那也就是说,他们畏惧的其实是大王的权势呀!”
    从上面这个故事,我们可以知道,凡是藉着权威的势力欺压别人,或藉着职务上的权力作威作福的,都可以用“狐假虎威”来形容。

  突然,船顶上天塌般砸下一个巨大的铅块,船身倾向一边,阿格里披娜被抛入水中。她挣扎着游向岸边,回到自己的别墅中,庆幸自己死里偷生。

这场火一直烧了三个月,把阿房宫烧成一堆瓦砾。

    狐假虎威的意思是:假:借。狐狸假借老虎的威势。比喻依仗别人的势力欺压人。

  “咚”、“咚”,随着砸门声而来的是一位手持利剑的刽子手:“我奉国王的命令来杀死你”。

项羽原来是楚国的贵族,趁着农民起义的机会,参加了反秦战争。灭了秦朝以后,他不可能为广大农民着想。他决定重新划分封地,把统一了的中国又弄得四分五裂。

  “我儿子是不会下令杀自己的母亲的”。阿格里披娜惊慌逃命,但刽子手一刀接一刀地刺向她的身子,直至她咽气身亡。

当时名义上的首领还是楚怀王。项羽把他改称为义帝,表面上承认他是帝,实际上只让义帝顶个虚名,一切分封的事,都得听他主张。他把六国旧贵族和有功的将领一共封了十八个王,自称为西楚霸王。春秋时期不是有霸主吗?项羽自称霸主,等于宣布他有权号令别的诸侯,诸侯都得由他指挥。到了第二年,项羽干脆把挂名的义帝杀了。

  尼禄为什么要杀死自己的母亲呢?说来话长了。

分封诸侯以后,各国诸侯就都分别带兵回自己的封国去,项羽也回到他的封国西楚的都城彭城(今江苏徐州市)。

  阿格里披娜是个阴险多谋、贪权好势的女人。她第一次结婚时,有个儿子尼禄。她想尽办法想让他儿子出人头地。后来,她嫁给了一个家财万贯的富豪,有了向上爬的资本,让儿子受到了上等教育。当皇帝第三位妻子死去时,她以亲威关系为借口,用自己的姿色诱惑老国王,虽然国王是她的叔父。公元49年,她终于当上了皇后。第二年她就设法让国王收尼禄为养子,并让国王的女儿嫁给尼禄,而且还废掉原来的太子,重立尼禄为太子。当老国王对立尼禄为太子产生懊悔情绪时,她竞下毒手毒死者国王,让年仅17岁的尼禄当上了国王。

在十八个诸侯中,项羽最忌的是刘邦。他把刘邦封在偏远的巴蜀和汉中,称为汉王;又把关中地区封给秦国的三名降将章邯等人,让他们挡住刘邦,不让刘邦出来。

  尼禄从小就被培养出残忍专横,利欲薰心的性格,他对权力有极大的欲望。当他做皇帝时,母亲经常干涉他的自由。这一天,他们之间终于产生冲突了。

汉王刘邦对他的封地很不满意,但是自己兵力弱小,没法跟项羽计较,只好带着人马到封国的都城南郑(今陕西汉中东)去。

  阿格里披娜让人把尼禄叫来,很严肃地责怪他:“你为什么喜欢一个女奴隶?反而不喜欢自己的妻子?这样做违背了我的希望,我不许你胡来。”

汉王到了南郑,拜萧何为丞相,曹参、樊哙、周勃等为将军,养精蓄锐,准备再和项羽争夺天下。但是他手下的兵士们却都想回老家,差不多每天有人开小差逃走,急得汉王连饭也吃不下。

  尼禄从小在母亲的管制下长大,连妻子也是母亲为他挑选的。尼禄一点也不喜欢她,反而喜爱一个美丽的女奴。这时,他觉得自己是皇帝了,他不在乎母亲的威胁:“我是皇帝,我可以决定一切。我喜欢谁是我自己的事,不用你管。”阿格里披娜悖然大怒:“放肆。别忘了是谁让你做皇帝的。我可以让你做皇帝,也可以不让你做皇帝。”

有一天,忽然有人来报告:“丞相逃走了。”

  尼禄吓坏了,因为他知道自己母亲的脾气。于是他先下手为强,动了杀母的念头,于是有了开始的那一幕。原来他想用沉船事件掩盖他杀母亲的阴谋,没想到她母亲居然没溺死,于是他干脆派出刽子手去杀死了自己的母亲。

汉王急坏了,真像突然被人斩掉了左右手一样难过。

  为了扫清想控制他的人,尼禄又勒令他的教师自杀,甚至打死了已经怀孕的妻子。这以后,尼禄就失去了任何节制,整天为所欲为,大肆挥霍,毫无顾忌地沉湎于看戏和游玩中。公元64年夏天,罗马发生火灾,大火持续39天,全城14区只剩下4个区,罗马人民遭受了一场空前的灾难,他们流离失所,无处安身。而这时的尼禄却在高台上高唱有关特洛伊毁灭的诗篇,观赏熊熊烈火燃烧的壮观景色。人们都在传说,是尼禄为了建造新的罗马城而下令放火的,而且他还想看看大火冲天的奇观。

到了第三天早晨,萧何才回来。汉王见了他,又气又高兴,责问萧何说:“你怎么也逃走?”

  大火过后,尼禄不去解救灾民,反而忙着修建自己的“金屋”——王宫。他的王宫内部用黄金、宝石、珍珠装饰,餐厅里有象牙镶边的天花板,转动的天花板可以往下撤花和香水,他的王宫在罗马最中心的地方,奇花异草,湖光山色,里面的浴池即可以引进海水,也可以引进泉水。当这座富丽堂皇、豪华别致的建筑峻工时,尼禄欣喜地赞叹道:“这才象个人住的地方。”

萧何说:“我怎么会逃走呢?我是去追逃走的人呀。”

  昏庸的尼禄自己觉得多才多艺,从公元59年就开始做公开的演出。他在宫庭中举办极其豪华的赛会,自己则作为朗诵者、歌手、演奏师甚至角斗士登台表演。他在剧场演出时,大门紧闭,不许观众中途退席。观众实在难以忍受他拙劣的演技和刺耳的歌声,他们只好越墙逃跑了。尼禄看自己的表演在罗马没有观众,于是率领庞大的剧团到希腊巡回演出一年,希腊人赞赏了他。他一时高兴竞赐予希腊自治权,因为希腊人懂得艺术和音乐。

汉王又问他:“你追谁呢?”

  尼禄的荒淫和暴政终于引起了人民的反抗。公元68年,西班牙和高卢行省的总督号召人民起来暴动。尼禄在意大利和罗马的近卫军也随机兵变。罗马元老院废掉了尼禄的王位,宣布他是非法的。当尼禄一觉醒来时,王宫里一个人影也没有,他惊叫着:“怎么我的朋友和敌人都失踪了呢?”他自己知道罪孽深重,慌忙向郊外皇庄逃去。

萧何说:“韩信。”

  元老院在尼禄逃跑后宣布他是人民的公敌,决定以祖宗之法处他死刑。要扒光他的衣服,用木枷夹住脖颈,再由行刑官挥动荆条抽打,直到他咽气为止。尼禄想到这种酷刑后吓坏了,他觉得不如自杀还少受痛苦。他让人给他挖了坟坑,然后不停地说:“这个世界将失去一位多么出色的艺术家啊!”他临死也不忘他的表演才能,拿着匕首挥来挥去,不敢刺中自己的喉咙。当追兵闯入皇庄时,他才在奴隶的帮助下,结束了自己的性命,终年32岁。

萧何所说的韩信,本来是淮阴人。项梁起兵以后,路过淮阴,韩信去投奔他,在楚营里当个小兵。项梁死了,又跟项羽,项羽见他比一般兵士强,就让他做个小军官。

韩信好几回向项羽献计策,项羽都没有采用。韩信感到十分失望。赶到汉王刘邦到南郑去的时候,韩信就投奔汉王。

韩信到了南郑,汉王也只给他当个小官。有一次,韩信犯了法被抓了起来,差不多快要被砍头了。幸亏汉王部下一个将军夏侯婴经过,韩信高声呼喊,向他求救,说:“汉王难道不想打天下了吗,为什么要斩壮土?”

夏侯婴看韩信的模样,真是一条好汉,把他放了,还向汉王推荐。汉王派韩信做个管粮食的官。

后来,丞相萧何见到了韩信,跟他谈了谈,认为韩信的能耐不小,很器重他,还几次三番劝汉王重用他,但汉王总是不听。

韩信知道汉王不肯重用他,趁着将士纷纷开小差的时候,也找个机会走了。

萧何得到韩信逃走的消息,急得跺脚,立即亲自骑上快马追赶上去,追了两天,才把韩信找了回来。

汉王听说萧何追的是韩信,生气地骂萧何说:“逃走的将军有十来个,没听说你追过谁,单单去追韩信,是什么道理?”

萧何说:“一般的将军有的是,像韩信那样的人才,简直是举世无双。大王要是准备在汉中呆一辈子,那就用不到韩信;要是准备打天下,就非用他不可。大王到底准备怎么样?”

汉王说:“我当然要回东边去。哪能老呆在这儿呢?”

萧何说:“大王一定要争天下,就赶诀重用韩信;不重用他,韩信早晚还是要走的。”

汉王说:“好吧,我就依着你的意思,让他做个将军。”

萧何说:“叫他做将军,还是留不住他。”

汉王说:“那就拜他为大将吧!”

萧何很高兴地说:“这是大王的英明。”

汉王叫萧何把韩信找来,想马上拜他为大将。萧何直爽地说:“大王平日不大注意礼貌。拜大将可是件大事,不能像跟小孩闹着玩似地叫他来就来。大王决心拜他为大将,要择个好日子,还得隆重地举行拜将的仪式才好。”

汉王说:“好,我都依你。”

汉营里传出消息,汉王要择日子拜大将啦。几个跟随汉王多年的将军个个兴奋得睡不着觉,认为这次自己一定能当上大将。

赶到拜大将的日子,大家知道拜的大将竟是平日被他们瞧不起的韩信,一下子都楞了。

汉王举行拜将仪式以后,再接见韩信,说:“丞相多次推荐将军,将军一定有好计策,请将军指教。”

韩信谢过汉王,向汉王详详细细分析了楚(项羽)汉双方的条件,认为汉王发兵东征,一定能战胜项羽。汉王越听越高兴,只后悔没早点发现这个人才。

打那以后,韩信就指挥将士,操练兵马,东征项羽的条件渐渐成熟了。