老天爷的治罪临到他们,阖闾吴王战胜赵国

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背  叛
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吴王阖闾打败楚国,成了南方霸主。吴国跟附近的越国(都城在今浙江绍兴)素来不和。公元前496年,越国国王勾践即位。吴王趁越国刚刚遭到丧事,就发兵打越国。吴越两国在槜李(今浙江嘉兴西南,槜音zuì)地方,发生一场大战。

  相传很久很久以前,黄河里有一位河神,人们叫他河伯。何伯站在黄河岸上。望着滚滚的浪涛由西而来,又奔腾跳跃向东流去,兴奋地说;“黄河真大呀,世上没有哪条河能和它相比。我就是最大的水神啊!”
  有人告诉他:“你的话不对,在黄河的东面有个地方叫北海,那才真叫大呢。”
  河伯说:“我不信,北海再大,能大得过黄河吗?”
  那人说:“别说一条黄河,就是几条黄河的水流进北海,也装不满它。”
  河伯固执地说:“我没见过北海,我不信。”
  那人无可奈何,告诉他:“有机会你去看看北海,就明白我的话了。”
  秋天到了,连日的暴雨使大大小小的河流都注入黄河,黄河的河面更加宽阔了,隔河望去,对岸的牛马都分不清。这一下,河伯更得意了,以为天下最壮观的景色都在自己这里,他在自得之余,想起了有人跟他提起的北海,于是决定去那里看看。
  河伯顺流来到黄河的入海口,,突然眼前一亮,海神北海若正笑容满面地欢迎他的到来,河伯放眼望去,只见北海汪洋一片,无边无涯,他呆呆地看了一会儿,深有感触地对北海若说:“俗话说,只懂得一些道理就以为谁都比不上自己,这话说的就是我呀。今天要不是我亲眼见到这浩瀚无边的北海,我还会以为黄河是天下无比的呢!那样,岂不被有见识的人永远笑主。”

民数记16-17

吴王阖闾满以为可以打赢,没想到打了个败仗,自己又中箭受了重伤,再加上上了年纪,回到吴国,就咽了气。

  故事见于《庄子·秋水》。成语“望洋兴叹”,比喻要做某事而力量不够,感到无可奈何。

   
如果你调皮捣蛋或不听话,通常受的处罚还算轻。如果你做坏事,惩罚就严厉多了,有时挨打,有时十个礼拜要提早上床睡觉。有时被罚,你心里不服气,认为罚得太重,嘴里还说:“我不应该受这么严厉的处罚。”你一路埋怨地走回自己的房间。甚至连父母跟你说话,叫你做事,你的态度都很不礼貌。你曾经有过这样的经验吗?那是犯罪,不讨上帝喜悦的啊!有时,你明知故犯,可是,你就是不肯屈服,就是要反抗到底。

吴王阖闾死后,儿子夫差即位。阖闾临死时对夫差说:

    望洋兴叹的意思是:望洋:仰视的样子。仰望海神而兴叹。原指在伟大事物面前感叹自己的渺小。现多比喻做事时因力不胜任或没有条件而感到无可奈何。

   
以色列人就是这样。他们经常犯罪,违背上帝。他们先是不肯进迦南地,然后又要自己选个首领带他们回埃及。如果上帝不插手,他们很可能把上帝赐给他们的领袖用石头打死。还好,上帝拦阻,否则后果不堪设想。

“不要忘记报越国的仇。”

   
上帝的惩罚临到他们,很可怕的惩罚。上帝不许他们进入应许之地,凡是二十岁以上的人都要死在旷野。所以,整个队伍再度回到旷野。他们不仅不为自己的不信后悔,反而生气。他们不想往回走,可是又不能往前走,因为上帝不许,所以,只好无奈地往回走。他们一边走,一边发怨言。慢慢地,他们的不满越来越严重。他们聚在一起就发牢骚,私下怪罪摩西。其实,他们误会摩西了,他们应当感谢他才是。摩西若不为他们祈祷,他们早就没命了,哪能再埋怨他。

夫差记住这个嘱咐,叫人经常提醒他。他经过宫门,手下的人就扯开了嗓子喊:“夫差!你忘了越王杀你父亲的仇吗?”

   
以色列人中有一个人,他的话最多,他的名字叫可拉,是利未人,摩西的同辈亲戚。他和流便族的两兄弟:大坍和亚比兰,联手攻击摩西,编造各种谎言毁谤摩西,四处传播流言蜚语。不久,有二百五十个以色列人的首领听信他们,答应加入他们的行列。有一天,这些煽动人的连同二百五十个首领一起去见摩西。

夫差流着眼泪说:“不,不敢忘。”

    摩西觉得奇怪。“有何贵干?你们有事吗?”他友善地问道。

他叫伍子胥和另一个大臣伯嚭(音pǐ)操练兵马,准备攻打越国。

   
然而,这些人面色严肃、傲慢。他们咆哮地说:“我们再也忍不下去了。你以为你可以任意待我们,辖制我们,我们受够了。你跟你的哥哥亚伦以为你们高人一等,可是,我们却不以为然。我们也是圣洁的,上帝也跟我们说话。对不对?你们说?”

过了两年,吴王夫差亲自率领大军去打越国。越国有两个很能干的大夫,一个叫文种,一个叫范蠡(音lí)。范蠡对勾践说:“吴国练兵快三年了。这回决心报仇,来势凶猛。咱们不如守住城,不要跟他们作战。”

   
这二百五十个人都异口同声说:“是的,的确是的。我们跟你平等,不分上下。”

勾践不同意,也发大军去跟吴国人拼个死活。两国的军队在大湖一带打上了。越军果然大败。

   
接着是一刻痛苦的寂静。摩西听他们这么说十分惊讶。圣经记载说,摩西听见这话就俯伏在地。他该怎么办呢?为自己辩护?……不,他不能这么做。

越王勾践带了五千个残兵败将逃到会稽,被吴军围困起来。

   
“好吧。”他终于低声说:“明天早上你们回来的时候,各人要拿香炉,在上帝面前祭祀,上帝将明示祂的仆人到底是谁。”

勾践弄得一点办法都没有了。他跟范蠡说:“懊悔没有听你的话,弄到这步田地。现在该怎么办?”

   
他们同意,各自回到自己的帐棚。他们同意等到明天再辩真假。他们信心十足,自认必胜,所以巴不得明天早一点儿来临。

范蠡说:“咱们赶快去求和吧。”

    摩西也回到自己的帐棚。他跪下祈祷。他看出可拉的邪恶。

勾践派文种到吴王营里去求和。文种在夫差面前把勾践愿意投降的意思说了一遍。吴王夫差想同意,可是伍子胥坚决反对。

   
小朋友,你知道可拉的动机是什么吗?……他想替代亚伦当大祭司。大坍和亚比兰想当全以色列人的首领。他们俩是流便支派的领导,而流便是雅各的长子,所以,他们认为他们应当是总领导。这件事是在上帝禁止他们进人迦南地之后发生的。他们认为要是他们当总领导,他们一定做的比摩西好。他们这种想法真是太自以为是了。

文种回去后,打听到吴国的伯嚭是个贪财好色的小人,就把一批美女和珍宝,私下送给伯嚭,请伯嚭在夫差面前讲好话。

   
摩西知道这事的结局对这些人不利,所以,他想在事情发生前先警戒他们。他找人去请可拉,可拉勉强来了。摩西郑重其事地跟他谈,劝他不要坚持,免得后悔莫及。可是,怎么劝也没有用,可拉就是不听。摩西又差人去请大坍和亚比兰来谈话。他们拒绝,不肯去见他。

经过伯嚭在夫差面前一番劝说,吴王夫差不顾伍子胥的反对,答应了越国的求和,但是要勾践亲自到吴国去。

   
“都是你的错,使我们在旷野漂流。你答应要领我们进流奶与蜜之地,可是你失信了。”他们责怪摩西。他们说的不是事实,是谎言。他们不应该怪罪摩西,错在自己不肯信靠上帝。

文种回去向勾践报告了。勾践把国家大事托付给文种,自己带着夫人和范蠡到吴国去。

   
第二天一大早,以色列人的营地就有了动静。大家都走出自己的帐棚,心里焦急,想知道这个试验的结果。百姓希望可拉是对的。

勾践到了吴国,夫差让他们夫妇俩住在阖闾的大坟旁边一间石屋里,叫勾践给他喂马。范蠡跟着做奴仆的工作。夫差每次坐车出去,勾践就给他拉马,这样过了两年,夫差认为勾践真心归顺了他,就放勾践回国。

   
可拉、大坍和亚比兰拿着自己的香炉来了。你看,那二百五十个领袖也来了。每个人手中都拿着一个香炉。他们理直气壮地站在会幕前面,还大胆地环视一周。脸皮真厚!

勾践回到越国后,立志报仇雪耻。他唯恐眼前的安逸消磨了志气,在吃饭的地方挂上一个苦胆,每逢吃饭的时候,就先尝一尝苦味,还自己问:“你忘了会稽的耻辱吗?”他还把席子撤去,用柴草当作褥子。这就是后来人传诵的“卧薪尝胆”。

   
摩西和亚伦也来了,摩西的脸色沉重。百姓围成一个弧形。虽然人山人海,但是没有人敢说话。大家都很紧张,他们都在等待。

勾践决定要使越国富强起来,他亲自参加耕种,叫他的夫人自己织布,来鼓励生产。因为越国遭到亡国的灾难,人口大大减少,他订出奖励生育的制度。他叫文种管理国家大事,叫范蠡训练人马,自己虚心听从别人的意见,救济贫苦的百姓。全国的老百姓都巴不得多加一把劲,好叫这个受欺压的国家改变成为强国。

   
忽然,上帝的荣耀彰显在本来停在会幕之上的云彩中。一道非常强烈的光从云柱照出来。上帝就在云中对摩西和亚伦说话。

    “走到一边,离百姓远远的,我好灭绝他们。”

   
可是,他们没有这样做。你看!摩西跪下来了。“上帝啊!”他哀求:“万万不可。难道几个人的罪要全部的以色列人担当吗?”

   
上帝会怎么回答呢?摩西沉住气在等。听啊!上帝又说话了:“你们去告诉百姓,离开可拉、大坍和亚比兰的帐棚。”

   
摩西遵命而行。“各位父老兄弟,请赶快离开这些恶人的帐棚。四围都不要有人,因为大祸即将临头。可拉、大坍和亚比兰会死得很不寻常。地要开口,把他们吞下去。父老兄弟啊!请听我说,赶快离开,免得受连累。”他大声喊着说。

   
然后呢……?百姓听了劝,立刻往后退,在可拉、大坍和亚比兰的帐棚的四周留出很大的空间。看啊!这三个人回到自己的帐棚门口,发现他们被孤立了。可是,他们脸上浮起一丝假笑,决定坚持下去,不肯放弃。

   
大坍和亚比兰的妻儿跟他们站在一起,表示认同。然而,可拉的子女却离开他们的父亲,逃走了。可见,他们不认同父亲的观点,不愿与他同流合污。

   
老百姓都鸦雀无声,静得连呼吸声都听得一清二楚。大家都耐心地等候,要看个究竟。没有人敢说一句话。

   
忽然,他们听见地裂的声音。然后……你看!就在这三个叛徒的帐棚下地面裂了一个大口,又宽又深。一声惨叫,大坍和亚比兰,连同妻子、儿女,还有可拉和他们的帐棚,以及一切属于他们的,都一下掉进这个深渊。他们就此下了地狱。

   
你听!这些人又喊又叫,多么悲惨的声音,好可怕啊!以色列人用手指捂着耳朵,快脚奔跑。圣经说:“以色列人众人听他们呼号,就都逃跑。”他们实在听不下去了。过了一会儿,地又合了起来。可是,可拉、大坍和亚比兰以及他们的帐棚都从地上消失,被吞灭了。

   
还有,那二百五十个以色列人的首领,仍然拿着香炉站在会幕前面。忽然,火从会幕中出来把他们全数烧死。上帝不许可人藐视祂,抗拒祂的免不了受罚。

   
后来,上帝吩咐摩西,让亚伦的儿子,祭司以利亚撒捡起那二百五十个铜香炉,叫人锤成片,用来包坛,就是在会暮内献燔祭的铜坛,做为以色列人永久的警戒。

   
以色列人慢慢地走回自己的帐棚。会幕的四周安静下来,一个人都没有。然而,以色列人并不满意。

   
次日,百姓又聚集起来,对摩西和亚伦说:“你们俩是真正的杀人凶手。昨天死的那些人,全是为了你们的缘故。”

   
小朋友,你说他们怎么能说出这种话来呢?摩西没有杀人,是上帝杀的。他们毁谤摩西,诬告摩西。

   
摩西不知道怎么办才好。这种情形还会继续多久呢?他走到会幕,寻求上帝的旨意。

   
上帝的荣耀再度显现,祂又插手了。你看!忽然以色列人成百地倒下,立刻断了气。

   
“赶快!赶快!”摩西一看,大势不好,马上叫亚伦:“赶快拿香炉为百姓献祭,为这些罪恶、成天埋怨的百姓赎罪,否则他们都要遭罪。上帝的刑罚已经开始了!”

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亚伦立刻跑到会幕,手拿香炉,把坛上的火盛在其中,再把香撒在上面。然后,就又跑回来,为百姓赎罪。还好,上帝接纳他献的祭。亚伦站在死人和活人中间,瘟疫就止住了。地上到处都是尸体,谁也不敢说什么,人人都被吓破了胆。

   
于是,他们开始收拾善后,一边埋葬死人,一边计算数目。等埋葬完毕,才发现这一霎那之间竟然死了一万四千七百人。

   
小朋友,这就是罪的结果。他们若不犯罪,自然不会受罚。那夜,以色列人的营内愁云满布。上帝明确地告诉他们,摩西不是自己要当首领,乃是上帝要他当的。他的哥哥亚伦,也是上帝指定为大祭司的。百姓不能再七嘴八舌,这是上帝的意思。以色列人终于明白了,可是,代价好大,赔了多少人的性命。

   
上帝觉得这样还不够清楚。祂吩咐每个支派的首领拿一根木杖,这些杖都是普通的木杖,没有生命。十二个支派各一根,一共十二根。每根木杖上都刻着那个支派的名字,免得摩西搞错。看哪!摩西把这十二根木杖拿进会幕,放在上帝面前。然后,空手出来。

    “回去吧!”摩西对十二个支派的首领说:“明天早晨再回来。”

   
次日清晨,十二个首领都回来,站在会幕前面。摩西走进会幕去取木杖。然后,把十二根木杖还给十二个首领。十一根木杖毫无变化,唯有利未支派的首领亚伦的木杖一夜之间不但发芽、开花,还结了果。

   
百姓都看傻了眼。这真是个神迹。上帝藉此告诉众人,亚伦是祂指定的大祭司。以色列人看啊!仔细地看,只有亚伦的杖开了花,只有他的杖有生命。因此,证明只有亚伦和他的儿子可以执行祭司的职责。现在,你总可以相信了吧!……

   
是的,他们相信了,他们不再争吵,大家都安安静静地走回自己的帐棚。他们终于醒悟过来,看出自己的邪恶,他们反抗的不是摩西,不是的,他们反抗的是上帝。

   
他们没有把亚伦发芽的杖丢掉。他们把它留起来,存在约柜里。现在,约柜里一共有三样东西:两块石版――上面有上帝亲手写的十诫,一罐吗哪,加上亚伦发芽的杖,作为永久的记念,免得以色列人忘记。